Dostupni linkovi

logo-print

Novi soj virusa pomaže istraživanju mutirane gripe


Ilustracija

Ilustracija

Autor: Kate Kelland (Reuters)

Novi kineski H7N9 soj virusa pomaže istraživanju mutirane ptičije gripe.

* Novi H7N9 soj virusa ptičije gripe se pojavio u Kini ranije ove godine
* Predstavlja rizik pandemije ako mutira u prirodi
* Nizozemski tim navodi da će mutacije gena pomoći svijetu da se pripremi
* Kritičari navode da je posao opasan i da bi mogao pasti u pogrešne ruke

Nizozemski naučnici skriveni u tajnoj laboratoriji traže način da kreiraju mutirane viruse gripe, što je opasan posao koji bi trebalo da pripremi svijet za smrtonosnu pandemiju tako što će viruse stvoriti prije same prirode.

Ideja stvaranja smrtonosnijih viralnih patogena putem inžinjeringa je stvorilo kontroverze iz straha da bi takvi virusi mogli procuriti ili pasti u pogrešne ruke.
Međutim, kako u Kini očekuju nove slučajeve novog virusa H7N9 ptičije gripe, Ron Fouchier i Ab Osterhaus navode da prednosti istraživanja ovog mutiranog gena nadmašuju rizike.

Eksperimenti, dizajnirani da istraže potencijal H7N9 za razvoj otpornosti na lijekove i otkriju koje bi genetske modifikacije mogle pomoći njegovom širenju, bi mogli ponuditi rješenje za sprječavanje smrtonosne pandemije gripe, navode.

To bi se moglo omogućiti uz pravovremene nove vakcine ili druge vrste terapija namijenjenih genima pandemičnog soja virusa.

„Pripremamo se za ono što što će se desiti. Ako H7N9 postane lako prenosiv među ljudima, smrtnost bi možda bila nešto manja, ali bi i dalje govorili o milionima ljudi koji će umrijeti“, navodi Osterhaus, šef visoko osigurane laboratorije u Nizozemskoj koja će voditi neke od projekata H7N9 mutacije.

„To je kritično pitanje – šta je virusu potrebno da postane prenosiv? Od ogromne je važnosti shvatiti šta se dešava", naglašava Osterhaus.

Kako stvari stoje, 45 od 136 ljudi koji su zaraženi H7N9 virusom ptičije gripe u Kini i na Tajvanu, su umrli – što znači procenat smrtnosti od oko 30 posto.

Fouchier, koji se već bavio eksperimentima ubacivanja mutacijskih gena u drugi soj ptičije gripe, H5N1, navodi da moramo biti spremni kada je u pitanju H7N9, jer će rizik od pandemije eksponencijalno rasti ako u prirodi dobije ono što mu on želi omogućiti u laboratoriji – mogućnost jednostavnog širenja među ljudima.

„Nevjerovatna drskost“

Do sada želja ovih virologa da otkriju što više mogu o genetici ptičije gripe i njenim rizicima nije naišla na odobravanje. Češće se suočavaju sa optužbama da biraju svoje naučne interese umjesto sigurnosti.

Steven Salzberg, profesor medicine i biostatike u John Hopkins medicinskom fakultetu, ih je optužio za „nevjerovatnu drskost“ i navodi da je Fouchier „duboko zbunjen kada je u pitanju moguća korist od njegovog rada“, koji Salzberg smatra marginalnim u najboljem slučaju.

„Ideja dodavanja genetskih osobina patogenima je veoma, veoma opasna“, rekao je za Reuters.

Širenje H7N9, koje je počeku u februaru kada su se prvi slučajevi zaraze ovim sojem virusa gripe pojavili među ljudskom populacijom, se pojačalo u aprilu i maju, a opalo tokom ljetnih mjeseci.

Međutim, prošlosedmična vijest da je zaraženi 35-godišnjak iz kineske provincije Zhejiang u kritičnom stanju u bolnici, ponovo je probudila strahove da bi se virus mogao vratiti s padom temperatura i početkom sezone gripe.

Skriveni u neobilježenom dijelu kampusa Erasmus medicinskog centra u lučkom gradu Roterdamu, grupa naučnika sa visokim sigurnosnim odobrenjima selektiraju, brišu i dodaju gene soju virusa H7N9 da bi vidjeli šta isti može učiniti u najgorem slučaju.

Cilj istraživanja je genetska modifikacija virusa da bi se vidjelo šta mu je potrebno da uzrokuje smrtonosnu pandemiju. To bi moglo značiti stvaranje zaraznijeg patogena koji bi bio lakše prenosiv – sposoban da se prenosi zračnim putem sa jednog sisara na drugog.

Prirodno, to nije posao koji se može obavljati bilo gdje.

Erasmus tim ima jednu od najsigurnijih laboratorija u svijetu – takozvani poboljšani BSL3 ili biosigurnost trećeg nivoa – što je najviši nivo biosigurnosti za akademska istraživanja i prostorije u kojima je moguće istraživati agente koji uzrokuju „ozbiljne ili smrtonosne bolesti“, ali koje se inače ne šire među ljudima i za koje postoji preventiva ili terapija.

Najviši nivo, BSL4, znači vojno osiguranje i odnosi se na patogene za koje ne postoji preventiva ili terapija.

Slojevi sigurnosti

Fouchier, jedan od samo šest ljudi koji imaju sigurnosno odobrenje za ulazak u laboratoriju u Roterdamu, navodi da uprkos prisustvu mutiranih virusa, on se u laboratoriji osjeća sigurnije nego na ulici.

„Potrebni su vam posebni ključevi da biste ušli. Odjeću morate promijeniti više puta i proći kroz nekoliko povezanih prostorija“, objasnio je za vrijeme posjete Reutersa kampusu.

„Postoje lični pin kodovi i dodatne sigurnosne mjere da biste prošli kroz naredna vrata. Svuda se nalaze i kamere koje vas prate sve vrijeme, 24 sata dnevno.“

Naravno, prisustvo medija u laboratoriji je zabranjeno.

Fouchier je proveo nekoliko godina putujući preko Atlantika promovišući svoje istraživanje uz objavu sličnog uratka na H5N1 ptičijoj gripi, koji je toliko uzbunio američki Naučni savjetodavni odbor za biosigurnost (NSABB) da su po prvi put pokušali cenzurisati publikaciju.

NSABB je navela da se plašila da bi detalji Fouchierovog rada mogli pasti u pogrešne ruke i biti iskorišteni za bioterorizam.

Nakon toga je uspostavljen jednogodišnji moratorij na zakvo istraživanje, dok su Svjetska zdravstvena organizacija (WHO), američki sigurnosni savjetnici i naučnici tražili način da omoguće najbolje sigurnosne kontrole.

Kada su iste uspostavljene i kada je Svjetska zdravstvena organizacija zadovoljena, a američki sponzori istraživanja dali saglasnost, Fouchier i preostala 22 naučnika su u augustu objavili da planiraju ukinuti moratorij jer smatraju da je vrijeme da se istraživanje započne.

„Najlakše bi bilo povući se i reći 'Uredu, nećemo se više baviti ovim'. Ali to nije ispravan način“, kaže Osterhaus.

„Kao naučnik imate odgovornost prema javnosti. Ako možemo spriječiti pandemiju, spasit ćemo milione života", zaključuje.

Prevela: D.F.
XS
SM
MD
LG