Dostupni linkovi

logo-print

Naučnici sastavili "Popis galaksija" koristeći moć mase


Autor: Richard Solash

Toliko galaksija, a tako malo vremena! Šta zauzeti naučnik može da uradi? Tim međunarodnih istraživača je riješio taj problem obraćajući se hiljadama amaterskih volontera u čitavom svijetu za pomoć pri opisu svemira. Rezultat tog apela je „popis galaksija“.

Moderni instrumenti nam omogućavaju da zavirimo duboko u vrijeme i prostor, ali na Zemlji je to još uvijek samo 24 sata u jednom danu. To je zagonetka s kojom se istraživači susreću sve više tokom posljednjih godina, jer je količina slika teleskopa prevazišla pokušaje da ih se organizira.

Sada je međunarodna grupa naučnika odlučila riješiti taj problem tako što je iskoristila moć mase i Internet da im pomognu nositi se sa prostranstvom svemira.

Rezultat tog poduhvata je 'Zoološki vrt galaksija' (Galaxy Zoo), projekat posvećen katalogiranju nebesa. Upravo je završena njegova druga faza.

Lucy Fortson, profesorica fizike i astronomije na Univerzitetu Minnesote u SAD-u i jedna od vođa projekta objašnjava:

„Galaksije nalazimo u dvije glavne morfologije ili oblika: eliptične i spiralne. Kompleksnost tih oblika čini prepoznavanje različitosti veoma teškim za algoritme mašina ili računare. Najbolji algoritam mašine koji može razlikovati te oblike, a koji nam je dostupan, jeste ljudski mozak. Diplomac sa Oxforda (koji je radio na projektu) i njegov supervizor su sjedili u pubu i pomislili, 'Znaš, ako ovo stavimo na Internet, da li će ljudi klasificirati galaksije?'“, kaže Fortson.

Odgovor je bio jasno i glasno „da“. Prva faza projekta koja je završena 2009. godine je tražila od zainteresovanih volontera iz čitavog svijeta da pomognu klasifikaciju skoro milion galaksija iz bližeg svemira. Naučna podloga nije bila potrebna. Sve što je bilo potrebno su oči, interes i mogućnost registrovanja na galaxyzoo.org.

Fortsonova je kazala da je postignut toliki uspjeh da su učesnici zatražili od organizatora da im daju još zadataka, što su naučnici prihvatili. Sada su svoja otkrića objavili u „Zoološkom vrtu galaksija 2“, dokumentu koji sadrži nekih 16 miliona klasifikacija koje je omogućilo preko 83.000 entuzijasta.

Galaxy Zoo

Galaxy Zoo

Projekat je sadržao 300.000 galaksija sa najjasnijim slikama i od volontera se tražilo ne samo da opišu njihov osnovni oblik, već i da predstave detaljniji opis: Da li galaksija sadrži spirale i koliko je spiralnih „ruku“ prisutno? Da li galaksija ima „galaktičke šipke“ – duga, izdužena obilježja koja predstavljaju koncentraciju zvijezda? Da li se galaksija spaja sa nekom drugom galaksijom?

Klasifikacije su zabilježene između februara 2009. i aprila 2010.

Naučnici uključeni u projekat navode da je novi katalog deset puta veći od bilo kojeg ranijeg. Procjenjuju da predstavlja rezultat trideset godina rada jednog istraživača.

Podaci bi trebalo da pomognu naučnicima pri odgovoru na pitanja koja su ih dugo fascinirala.

„Jedno od najvećih pitanja koje ljudi pokušavaju shvatiti jeste kako se naš svemir razvijao i kako smo došli ovdje gdje jesmo. Jedan aspekt toga jeste shvatanje nastanka galaksija. Znamo da je osobnost galaksije oblikovana njenom povijesti, a njena povijest je zapisana u morfologiji galaksije", navodi Lucy Fortson.

Zoološki vrt galaksija se oslanja na odgovore velikih grupa, najčešće putem Interneta, da bi se došlo do informacija ili podataka, i ne predstavlja prvi naučni pokušaj otkrivanja informacija o svemiru.

Godinama su istraživači postojanja vanzemaljskog života koristili računarske programe nekoliko univerziteta i istraživačke projekte da bi pregledali radio talase svemira u potrazi za znakovima inteligencije.

Strogost nauke igra ulogu u projektima baziranim na prikupljanju podataka od velike grupe ljudi. U projektu „Zoološki vrt galaksija 2“ svaka galaksija je klasificirana između 40 i 45 puta da bi se osigurala tačnost podataka. Fortsonova je navela da je njen tim koristio „određene metode i formule“ da bi izbacio klasifikacije onih učesnika koji „baš i nisu obraćali pažnju“.

Sljedeći korak, navodi ona, jeste davanje volonterima klasifikacijske slike Hubble teleskopa (http://hubblesite.org/the_telescope/) praskozorja svemira:

„Uporedila sam to sa popisom. Upravo smo sproveli popis sadašnjice: Obišli smo krug i intervjuisali sve ove galaksije i vidjeli raznolikost, bogatu raznolikost galaksija u našem bližem svemiru. Sada se želimo vratiti u prošlost i napraviti popis galaksija prilikom njihovog nastajanja. Poređenjem ta dva popisa možemo saznati kako su se galaksije razvijale", zaključuje Fortson.

Prevela: D.F.
XS
SM
MD
LG